流感及流感疫苗的問答

每年十月就是流感疫苗的常規接種時期,我和我的小朋友從我當住院醫師開始幾乎年年施打流感疫苗(包括當年的新型流感疫苗)。對於一般民眾而言,要打或不打經常是天人交戰般的難題。這邊幫大家整理一些常見的問題,希望除了讓大家對流感及流感疫苗有更進一步的認識之外,更鼓勵大家一起來打流感疫苗。

什麼是流行性感冒?和一般感冒有什麼不一樣?

 

「感冒」可以說是一個症狀的集合名稱,它其實就是由許多病毒引起的症狀的統稱。當然「流行性感冒」病毒為其中引起感冒的一個病毒,所以流感是特別指被流行型感冒病毒感染造成的感冒

 

流感的症狀是什麼?

既然流感是由流行性感冒病毒引起的感冒,它的症狀其實就和感冒一樣,包括咳嗽、流鼻水、發燒等等常見的感冒症狀。不過流感可以說是感冒的升級版,它引起的症狀往往比較嚴重:例如容易高燒不退(3-5天)、全身痠痛不適、病程較久(可能會5-10天)、腸胃不適(噁心腹瀉)以及傳染力比較強等等。因此只要你覺得這次感冒比起以往要不舒服,周遭親近的人同時間都有類似症狀,就要提高警覺可能是得到流感了。

為什麼流感這麼容易流行?

流感相對於一般感冒容易流行主要有兩個原因:病毒容易產生變異,傳染力強。

病毒容易變異:因為流感病毒為RNA病毒,在病毒複製的時候缺乏DNA病毒的校正機制,所以容易發生突變。在病毒外膜有兩個重要的抗原:血清凝集素 ( hemaglutinin) 以及 神經氨酶 ( neuramidase ),只要這兩個抗原發生突變就容易導致抗體和疫苗的保護效價降低而產生區域性的流行。去年2017-18的美國流感疫情就是因為H3N2發生了突變而造成的。這個情形我們稱之為抗原微變 ( antigenetic drift )

另外因為A型流感的宿主不只有人類,還有水鳥以及豬隻(禽流感和豬流感),當流感疫苗在不同物種之間交流複製時可能會交換遺傳物質而導致新的病毒合成出來,如果新病毒又具有人傳人的能力就會發生全球性的大流行。2009年的新型流感 ( H1N1 pdm 09) 就是這個情形。這個變異稱之為抗原移型 ( antigenetic shift ),所幸這個狀況不常發生。

流感容易流行的另一個原因是它的傳染力很強。除了一般上呼吸道病毒常見的飛沫和接觸傳染之外,最近研究發現流感病毒可以經由呼吸傳染:這就代表帶病菌的人即使不咳嗽打噴嚏,只要他在你身邊呼吸,你吸入他呼出來的氣體,就可能會被感染!!病毒微粒(小至約 5 𝛍m ) 在飛沫中可以飄行的距離大約 3 英尺,所以和流感病人的隔離距離至少要一公尺以上。

 

 

流感疫苗的種類?

流感疫苗的演進史

在1918年西班牙流感之後,第一支流感疫苗在約1930代年後期開始使用,當時只有單價。其後1940年代分離出B型流感才將疫苗改為雙價疫苗。在1970年代後期H1N1每年固定的和另一株A型流感同時流行,所以疫苗才改為現在主流的三價疫苗。因為B型流感的演化分歧越來越大,目前的兩株B型流感(薇多利亞和山形株)幾乎可以說是兩隻不同的病毒,所以在2013年開始有四價流感疫苗的上市。

目前製作的流感疫苗是用雞胚或細胞培養的方式,分為非活性和活性兩種。主流的為非活性的三價及四價疫苗,活性的疫苗目前只有鼻噴劑型,有三價也有四價,但是台灣並沒有引進。非活性的疫苗大多採用病毒的片段去製造,安全性很高;由於製造疫苗的技術不斷進步,純度越來越高,以往因對雞蛋過敏而引起的疫苗嚴重過敏反應(anaphylaxis reaction )也幾乎沒有發生過了。

 

什麼人應該施打流感疫苗?

注射疫苗為預防流感最好的方式,目前公費流感疫苗的建議施打族群有以下圖列的這些人。基本上除了健康的青壯年之外都有涵蓋了。特別要提的是去年開始新增加的「六個月以下嬰幼兒的父母親」這個族群,由於寶寶未滿六個月無法接種疫苗,主要照顧者如果能夠接種疫苗對於保護寶寶有相當的效果,稱之為「蟲繭策略」。沒有涵蓋在公費疫苗的族群也非常建議自費施打流感疫苗喔!

三價疫苗好還是四價好?

上面文章有提到B型流感目前的兩株病毒維多莉亞型和山形型因為演化分歧,已經變異成兩株完全不同的病毒。過去仰賴三價疫苗中的一株B型病毒誘發的抗體交叉保護其實漸漸的已經失效。雖然對於嚴重疾病仍然有一定的保護力,但是只要當年的三價疫苗猜錯病毒株,B型流感就可能會大流行。因此公費疫苗改用四價未來應該是世界共識的潮流。台灣因為經費的緣故,衛福部今年四月宣布今年還是採用三價疫苗為公費疫苗,四價疫苗改為公費的時程可能要延後至2020年。因此如果有餘力,還是建議可以自費施打四價疫苗。

 

 

 

 

補充一下今年公布的流感疫苗病毒株:

結論

1. 流感疫苗是安全而且有效的對抗流感方式。

2. 流感每年都會有,輕忽有時就會造成嚴重後果。

3. 年長者及幼兒是流感最容易侵犯的年齡層,老年人的預後較差。

4. 為了減少配對錯誤,提升流感保護範圍,建議施打四價疫苗。

 

參考資料

1.衛生福利部疾病管制署流感

2.Hum Vaccin Immunother. 2012 Jan;8(1):34-44.

3.Global Vaccine Safety and Biologicals, information sheet of influenza vaccine, 2012. WHO

4.Vaccine 2010;28(Suppl 4):D45–D53.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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