嬰幼兒發燒 : 從兒科醫師的角度分析許多家長對發燒的疑問

身為兒科醫師, 一般門診最常處理的問題就是發燒,這也是讓許多家長最擔心的一項症狀。網路和許多育兒書本上有關發燒處理的介紹已經眾多,這裡就不多著墨。今天我們要談一些我在門診觀察到父母對於發燒的疑問,希望能讓照顧者面對發燒這個症狀有更進一步的了解。

為什麼兒童容易發燒,為什麼一燒就要好幾天?

發燒是因為孩子在面對外來入侵的病菌時所產生的免疫反應,這個反應是生物蠻原始的本能免疫反應 (innate immunity),幾乎在所有多細胞真核生物都具備, 甚至連線蟲(C.elegance)面對細菌侵入時也會引發這個反應。一般我會舉這個情境模式來說明:我們把抗體當作是身體對付病菌槍砲彈藥,大人的身體彈藥充足,因此免疫士兵只要偵測到病菌就會開砲,病菌還沒侵入就被消滅,也就不會發燒。但是嬰幼兒身上幾乎沒有這些彈藥,免疫士兵一遇到病菌只好肉搏,一邊作戰一邊傳令到後方工廠製造彈藥到前線,肉搏時難免會發熱流汗,而彈藥製造出來到前線一般需要 3-5,這就是為什麼小孩就算碰到最輕微的感冒也容易發高燒好幾天的原因了。

發燒有無抗體比較圖

 

嬰兒的身上承接媽媽的抗體保護,基本上這些彈藥保護期限到6個月大 ,之後寶寶就要靠自己的工廠去生產製造抗體,加上6個月大之後寶寶開始到處活動手手也會亂抓亂咬,接觸病菌機會大增,因此這段時間為寶寶最常莫名其妙發燒的高峰期。

嬰幼兒抗體示意圖
母親給寶寶抗體在出生後6個月大時快速消退,接著寶寶自己開始產生抗體

 

 

為什麼寶寶常常只有發燒沒有症狀 ?

身體在感染時候的症狀很多是自己造成的,沿用上面的模式來說明,當你用槍砲彈要去攻打病菌,難免旁邊的房子或平民會遭池魚之殃,等戰爭結束也要清理戰場,所以這些感冒症狀(咳嗽流鼻水)都是這樣來的。如果免疫士兵採取肉搏時所產生的破壞比較不明顯(例如對手只是一般感冒病毒),這時候症狀也就很少,甚至就只有發燒就結束這場戰役。在交戰的過程中免疫士兵和病菌陣亡的時候會產生很多過氧化物,所以分泌物經常會有點顏色,這就是鼻水和咳出來的痰為什麼會有點黃黃的原因了。因此在呼吸道感染的急性期間,分泌物有點顏色很正常並不是代表有細菌感染喔!

 

為什麼寶寶都只有半夜發燒,白天都不會?

這個問題真是所有兒科醫師的痛阿 (在守急診的兒科醫師應該了解XD)! 但是我翻了很多教科書好像也沒有特別探討這個部分 (也可能看得不夠多?) ,除去有一些少見特殊周期性發燒的問題外,根據我觀察和推測,我認為原因可能是:

  1. 兒童體溫調節能力不成熟,晚上身體處於休息狀態,所以調節速度也緩慢,因此體溫容易升高不容易降下來,所以比較容易被家長偵測到。白天小朋友活動力好,在水分充足的情形下散熱機制非常好,所以體溫升高的時候很快就降下來,因此造成白天比較沒有發燒的現象。
  2. 比較輕微的感染,通常引起發燒的頻率和強度也比較輕,所以在白天免疫士兵精神好又兵力充足的情形下比較不會發燒;但是如果是遇到比較強的病菌感染時(例如腺病毒或流感病毒),小朋友白天和晚上就比較容易持續高燒不會退。

 

為什麼用了退燒藥之後小朋友還是會再發燒? 使用退燒藥後體溫一直沒有退到正常體溫是不是退燒藥沒有效?

退燒藥物的作用是抑制COX這個酵素,進而減少前列腺素PGE2在身體的濃度(免疫士兵和病菌作戰時會產生訊號來增加PGE2,大腦中樞內PGE2高時就會引起發燒)。因此如果PEG2已經被大量釋出,使用退燒藥的效果可能就不會很顯著;另外這些退燒藥對於免疫系統並沒有抑制作用,所以不可能壓制發燒反應。換句話說如果服藥之後可以一天以上不再發燒,那絕對是因為身體免疫反應結束而不是退燒藥的功效喔。另外有一些特殊情況下(例如特殊病菌或免疫反應比較強的時候)身體會將體溫基準點往上調(就是身體的正常體溫值設定改變,比如改到38度),在這種情形下吃藥可能最多就是退到這個新的體溫(例如39度降到38度),之後就不容易再往下退,要等到免疫反應緩和之後,體溫定位點重新設定到一般體溫時才會退到正常體溫。

 

結論:

發燒是兒童對抗病菌的手段,也是提醒父母的警鈴。臨床上鮮少有因為高燒而引起小朋友嚴重後遺症的情形,但是身為人父的我在第一次碰到小朋友燒燒退退時也是膽戰心驚。身為家長遇到小孩發燒時難免會擔心,但是只要掌握一些觀察的原則,適度使用退燒藥減輕小朋友的不適,大部分的發燒都不會對小朋友造成任何問題的。

 

 


參考連結:

兒童發燒生病處置建議:台灣兒科醫學會-http://www.pediatr.org.tw/people/edu_info.asp?id=15

參考文獻資料:

  1. Worms Produce Surprise Insight Into Human Fever. 2006, Dec.American Society for Cell Biology.
  2. Antipyretics: mechanisms of action and clinical use in fever suppression. Am J Med. 2001 Sep;111(4):304-15.

 

 

 

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